HURRICANE IRMA - Friday, September 22, 2017

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The Florida Keys & Key West

Florida Keys News

Au plus près de la nature dans les Florida Keys

Les amoureux de la faune sauvage se sentiront chez eux dans les Florida Keys où de nombreuses opportunités permettent de se rapprocher au plus près de la nature. Il est en effet aisé d’observer des dauphins ou des coraux, ou bien de rencontrer les habitants pour en apprendre davantage sur les nombreuses actions de préservation menées dans cet archipel d’îles.


Depuis plus d'un siècle, les Keys se sont engagées à préserver l'environnement local et la faune sauvage à travers à toute une série d’initiatives dont la création du Refuge faunique national de Key West en 1908 et la désignation, en 1990, du Sanctuaire marin national des Florida Keys qui protège les 2800 m3 d’eaux couleur azur entourant l’ensemble des îles. 

Voici sept expériences d’aventures nature inoubliables à ne pas manquer lors d’un séjour dans les Florida Keys :

Admirer un récif corallien vivant

Dans le Parc d’état John Pennekamp Coral Reef, explorez la première réserve sous-marine d'Amérique ainsi qu’une partie du seul récif corallien vivant du continent américain qui entoure les Keys, afin d’y observer une variété infinie de poissons colorés, tortues et raies. Des excursions de plongée sous-marine ou plongée-tuba, en kayak ou en bateau à fond de verre, sont proposées chaque jour. Le coût d’entrée dans le parc est de 8 $ par véhicule, plus un supplément de 50 cents par personne pour les activités tarifées séparément. www.pennekamppark.com

Nourrir le « Silver King » 

A la Robbie’s Marina d’ Islamorada, les visiteurs peuvent découvrir l’une des activités des Keys à la fois excitante et présentant le meilleur rapport qualité/prix - nourrir un tarpon de plus de 100 kgs (Siver Kings) - attraction qui attire des visiteurs depuis plus de 40 ans à la Robbie’s Marina. Prix d’admission au quai: 2 $; le seau de poissons: 3$. Et gardez bien les yeux ouverts, vous pourriez aussi apercevoir des pélicans! www.robbies.com/tarpon.htm

Visiter l'hôpital des tortues

Considéré comme étant le premier hôpital vétérinaire d’état certifié au monde pour le traitement de tortues marines malades ou blessées, l'hôpital des tortues de Marathon a sauvé, soigné et relâché dans leur élément naturel plus de 1,500 tortues en danger depuis son ouverture en 1986. Des visites guidées de 90 minutes sont organisées au cours desquelles les visiteurs peuvent observer les tortues de mer et découvrir les infrastructures de soins spécialement conçues pour elles. Certains visiteurs auront peut-être même la chance d’assister à la relâche d’une tortue soignée et guérie. Prix d’entrée: 22$ pour les adultes et 11$ pour les enfants âgés de 4 à 12 ans. Réservations recommandées pour les visites guidées. www.turtlehospital.org 

Paradis pour ornithologues amateurs

Situé près de la ville de Layton, le parc d’état de Long Key était, au début du 20ème siècle, le site d’un camp de pêche appartenant au magnat du chemin de fer, Henry Flagler. Aujourd'hui, son sentier Golden Orb de 2 kms mène les visiteurs à travers cinq zones naturelles réputées pour l'observation des oiseaux. On peut, en effet, y apercevoir des pigeons aux couronnes blanches ainsi que les rares colombes à caille de Key West. Prix d’entrée dans le parc: 4,50$ par personne www.floridastateparks.org/park/Long-Key

En pleine nature sauvage

Natif des Lower Keys, mesurant environ un mètre et pesant jusqu'à 38 kilos, le Key deer est la plus petite sous-espèce du cerf de Virginie. Quelque 1000 petits cerfs vivent en pleine nature sur 20 à 25 îles de la région. Arrêtez-vous dans des lieux comme le Blue Hole dans le National Key Deer Refuge pour tenter d’apercevoir cette jolie créature mais également d’autres espèces d’animaux sauvages. Entrée libre. www.fws.gov/refuge/National_Key_Deer_Refuge

Caresser les chats à six griffes d’Hemingway 

Située à Key West, l'ancienne demeure de l'auteur Ernest Hemingway continue d’abriter 40 à 50 chats polydactyles (six griffes), dont beaucoup sont des descendants directs du propre chat blanc «Stone White», de l'écrivain. Prix d’entrée: 14$ pour les adultes et 6$ pour les enfants de 6 à 12 ans. www.hemingwayhome.com/cats 

Observer des dauphins sauvages:

Les visiteurs séjournant dans les Keys peuvent partir à la rencontre des dauphins dans leur environnement naturel au large des côtes de Key West avec le capitaine Victoria Impallomeni de la compagnie Dancing Dolphin Spirits Charters. Surnommée le «chuchoteur des dauphins», le capitaine Victoria est un guide expert de la faune présente dans les eaux de l’arrière-pays de Key West avec plus de 37 ans d'expérience en matière d’éco-tours. Avec sa propre « signature sifflée » pour signaler aux mammifères marins son arrivée sur leur terrain de jeu, elle peut désigner beaucoup d’entre eux par leur nom. Prix des excursions en bateau pouvant accueillir jusqu'à six personnes: à partir de 500$ la demi-journée. www.dancingdolphinspirits.com/key-west-dolphin-tours 

Informations sur les Florida Keys: www.fla-keys.fr

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